美国宇航局2022年将在月球着陆“找水机器人”

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月球下面有“亿万吨水冰”,这可能有助于把月球变成未来人类登陆火星的起点。

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众所周知,美国宇航局和特朗普政府已经制定计划,允许美国宇航员再次登陆月球,并扩大对月球(以及随后的火星)的永久研究。据国外媒体最新消息,美国宇航局周五表示,将于2022年向月球发射一个高尔夫球车大小的机器人,以寻找地表下的水沉积物。这是一项在人类于2024年重返月球之前评估重要资源的计划,届时宇航员可以利用月球的水源喝水和制造火箭燃料。

据国外媒体报道,这款名为毒蛇(VIPER)的寻水机器人将在月球尘土飞扬的表面行驶数公里,密切观察美国宇航局局长吉姆布雷登斯汀(Jim Breidenstine)最近几个月在月球下面推广的“亿万吨水冰”,这可能有助于将月球变成未来人类登陆火星的起点。毒蛇将评估月球的水冰在哪里。布雷登斯汀周五在华盛顿举行的国际宇航大会上说:“我们将能够描绘水冰的特征,并最终进行钻探。”。“为什么这很重要?因为水冰代表着重要的东西,支撑着生命。”

据悉,VIPER的全英文翻译是“挥发物调查极地探险车”。

该机器人预计将于2022年12月到达月球南极,携带四个仪器对月球土壤进行取样,以寻找氢和氧的痕迹。氢和氧是水的基本成分,可以被分离和合成为计划中的商业月球运载火箭的燃料。

这个机器人正在美国宇航局位于加州的艾姆斯研究中心开发。美国宇航局在宣布该计划时表示,该机器人将记录“大约100天的数据,这些数据将用于绘制月球全球水资源的第一张地图”。

美国宇航局正在启动阿尔特弥斯计划,这是自20世纪70年代以来首次将人类送上月球,以训练和证明稍后将用于火星着陆的技术。

科学家认为月球水是宇航员登陆月球的关键资源,尽管其形式和确切数量尚不清楚。机器人将试图找到答案。

美国宇航局在2009年将一枚火箭撞向月球南极,以确认撞击后升起的尘埃羽中月球水冰的痕迹。

人类登上月球后,月球逐渐被遗忘,但现在,人类对月球的兴趣重新点燃。

马斯克和太空探索公司(SpaceX)正在开发星际宇宙飞船和高推力火箭,将人类送往火星定居。作为第一步,马斯克计划将人类送上月球,建立永久基地,并作为火星的跳板。从月球起飞的宇宙飞船也将为飞行中的星际宇宙飞船补充燃料。

此外,亿万富翁贝佐斯和蓝色起源之前展示过月球着陆器。贝佐斯说,如果我们想拯救地球,我们必须进入太空,登陆月球,建造定居点,开发月球资源。

(来源:腾讯科技审校:成熙)

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